Spevák vyrastal v násilníckej rodine, no jeho mama vedela, že jej pred očami rastie hviezda. Ako 7-ročného ho prihlásila na hodiny spevu a tanca a postupne prichádzali prvé reklamné a filmové roly. Jeho detstvo poznamenala šikana v škole. Dostal sa do partie problémových jedincov, ktorí sú dnes buď mŕtvi, alebo za mrežami.

Nickovou záchranou bolo pódium. Pred najväčším rozhodnutím v kariére stál ako 12-ročný, keď zvažoval medzi účasťou v šou Mickey Mouse Club a ponukou byť členom začínajúcej kapely Backstreet Boys. Nick nasledoval inštinkt a pridal sa ku skupine. V čase vydania prvého singlu mal 13 rokov a ako najmladší člen si vyslúžil prezývku Dieťa.